Aunque el título de esta noticia nos pueda parecer extraño o incluso provocativo, la depresión posparto en los hombres, en los padres, es un tema que se viene tratando desde hace años, aunque ematrona ha encontrado nueva información en “Growing Up in New Zealand”, que es el mayor estudio longitudinal contemporáneo y sigue el desarrollo de aproximadamente 7.000 niños de Nueva Zelanda desde antes del nacimiento hasta que son adultos jóvenes.

El estudio está diseñado para proporcionar información única sobre lo que moldea el desarrollo temprano de los niños y cómo las intervenciones pueden ser dirigidas a la primera oportunidad de dar a cada niño de Nueva Zelanda el mejor comienzo en la vida. Growing Up in New Zealand  lidera los estudios longitudinales internacionales comenzando antes de que nazca el bebé. Diversos estudios científicos sugieren que el tiempo en el útero es muy importante para determinar cómo se desarrolla el niño más adelante.

Una vez nacidos, los niños se ven influenciados por su vida familiar y por el medio ambiente físico. El estudio dará una visión completa de las vidas de los niños (su salud, educación, influencias culturales y vida comunitaria). El estudio tiene una sólida asociación con agencias gubernamentales que podrán utilizar la investigación para formular políticas. El valor añadido para los tomadores de decisiones vendrá cuando el impacto de estas políticas se mida entre la generación de Growing Up in New Zealand.

El estudio también es único en que incluye a padres y parejas para que se puedan tener opiniones de ambos padres sobre temas como la lactancia materna, la educación de la primera infancia o la vuelta al trabajo.

Características importantes del estudio:

  • La información sobre los bebés comienza antes de su nacimiento.
  • Los papás o los compañeros de las mamás se incluyen desde antes del nacimiento.
  • La diversidad étnica de los niños representa todos los nacimientos en Nueva Zelanda.
  • Los padres fueron interrogados personalmente, cara a cara, tres veces, y dos veces por teléfono antes de que su hijo cumpliera dos años.
  • El objetivo es rellenar las lagunas de conocimiento sobre el desarrollo de la primera infancia.
  • Se trabaja conjuntamente con los “formuladores de políticas” para convertir la investigación en un cambio real.

Como uno de los estudios colaterales se ha realizado una investigación reciente del Centro de Investigación Longitudinal de la Universidad de Auckland – He Ara Ki Mua, que identifica los síntomas de depresión entre hombres antes y después del nacimiento de sus hijos.

El estudio encontró que los padres expectantes estaban en riesgo de depresión si se sentían estresados o presentaban en mal estado de salud. Los síntomas elevados de depresión después del nacimiento de su hijo estaban relacionados con problemas sociales y de relaciones.

El estudio, publicado en la Revista de la Asociación Médica Americana de Psiquiatría investigó síntomas de depresión en más de 3.500 hombres de Nueva Zelanda durante el tercer trimestre del embarazo de su pareja y nueve meses después del nacimiento de su hijo.

La autora del estudio, la Dra. Lisa Underwood, de la Universidad de Auckland, dice que aunque la depresión prenatal y postnatal materna es reconocida y se sabe que está asociada con malos resultados para mujeres y niños, se ha hecho poco para identificar síntomas de depresión perinatal en hombres.

“Al igual que en muchos otros países, las mujeres neozelandesas son evaluadas para la depresión postnatal después del parto”, dice la Dra. Underwood. “No hay rutina de detección de las mujeres durante el embarazo y ninguna para los padres antes o después del nacimiento de sus hijos, ya que no suelen participar en la atención de rutina perinatal”.

“En el presente estudio de padres, la percepción de mala salud y la auto-percepción de estrés durante el embarazo fueron consistentemente vinculados a la depresión paterna durante el embarazo”

“Los riesgos adicionales sólo asociados con la depresión postnatal paterna incluyeron un historial de depresión, desempleo, estado de la relación y entornos familiares durante el período postnatal. De estos, el predictor más fuerte de la depresión paterna ya no estaba relacionado con la madre del niño “, dice la Dra. Underwood.

Alrededor de uno de cada 25 hombres informó de síntomas de depresión postnatal, mientras que la depresión prenatal sólo afectó a uno de cada 50.

 En comparación, más madres sufrieron síntomas de depresión antes que después del nacimiento de sus hijos: una de cada seis de las madres entrevistadas en la cohorte del estudio Growing Up in New Zealand reportó síntomas depresivos significativos en la entrevista prenatal o cuando sus hijos tenían nueve meses de edad.

Una de cada ocho experimentó síntomas de depresión prenatal, una de cada 12 experimentó síntomas postnatalmente, aunque no siempre fueron las mismas madres.

Una de cada cuatro mujeres que tenían depresión prenatal también experimentó depresión postnatal y más de una de cada tres con depresión postnatal había experimentado la depresión prenatal.

“Cada vez más, estamos tomando conciencia de la influencia que los padres tienen en el desarrollo psicosocial y cognitivo de sus hijos. Dado el potencial de que la depresión paterna tenga efectos directos e indirectos en los niños, es importante que reconozcamos y tratemos los síntomas temprano entre los padres”.

“Posiblemente, el primer paso para hacer esto es aumentar la conciencia sobre los factores que conducen a mayores riesgos entre los propios padres”.

Estos estudios, combinando la información sobre la depresión prenatal y postnatal de las madres y padres neozelandeses, brinda una visión de los factores de riesgo separados y comunes de la depresión en los padres que, si se detecta temprano y maneja adecuadamente, podría limitar el impacto en el bienestar de sus hijos.

Bibliografía:

Underwood L, Waldie KE, Peterson E, D’Souza S, Verbiest M, McDaid F, Morton S. “Paternal depression symptoms during pregnancy and after childbirth among participants in the Growing Up in New Zealand study”. JAMA Psychiatry 74 (4): 1-10. Doi: 10.1001 / jamapsychiatry.2016.4234

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